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中国时报社论从毒澱粉事件看「零风险」标準
2020-04-27
中国时报29日社论--从毒澱粉事件看「零风险」标準,全文如下:
 
 台湾在二○○二年成为世贸组织正式会员,各国之农产品及食品均可自由流通,使国内的食品製造与产销方式更为多元。消费大众固可藉此享受来自世界各地的美食,食品业者对于原料之取得,亦有多样化选择。在食品产业及国人的努力经营下,台湾「美食天堂」名声,在国际观光客心目中已逐渐形成。然而,伴随着市场开放及产品流通,世界上任一地区发生的食品安全事件,都有可能影响到我国的食品安全管理。 

 最近爆发顺丁烯二酸化製澱粉违法添加到各类食品中,再次引发民众的强烈关注。 

 消费大众对食品安全最常遇到的困惑,就是吃进肚子的东西到底安不安全,以及吃了多少量会有健康上的危害。现代生活中并非所有食物都是零汙染,但绝大部分的食物其实并无安全上顾虑。以美国为例,二○○○年公布的一份「无处可藏:美国食品中的持久性毒性化学物」中,就发现美国民众的每天饮食中,其原物料的生产过程,可能遭受到六三─七十次的汙染,但经由正常饮食之摄入量,并不会有健康上的危害。所以,我们应该了解的是,在日常饮食中摄入汙染物多少量,是健康可以容许的範围,而不是担心是否吃到汙染物,或者是吃进了哪些有毒物质,因为人类本来就生活在一个充满微生物与各种物质的环境,而人体具备适应环境的能力 。 

 因此,我们应该从「风险」的角度来看待食品安全这回事。民众在食品安全事件发生时,常常以「零风险」的绝对标準看待,但「零风险」在这个世界上并不存在。我们日常生活中面对所有健康危害的态度,应採「可接受的风险」。如果凡事都要求零风险,我们常需付出庞大的社会成本,并由全体民众共同埋单。例如,进口牛肉添加莱克多巴氨的争议就是典型例子。现代检验仪器之精密度不断提高,十亿分之一的微量都可检测出来,许多天然存在的食品成分,或极其微量的低度残留物,却被民众误以为产品受到汙染。因为我们的食物主要是天然来源,我们生活的环境本来就不是像药厂或晶圆厂那样人造的纯净空间,而上帝并非把人类放在一个纯洁无菌的环境中成长。

 此外,一般人也常常把「卫生标準」及「健康危害」混为一谈。常常会以为:吃了超过「卫生标準」的食物,会对健康造成危害。「卫生标準」数据代表的是「行政处理」标準,不是「健康危害」的指标。「卫生标準」订的数值,都很「小」很「低」,比产生「毒性」或造成「健康危害」的浓度低数十至百倍以上。这个安全空间,是为避免一旦不小心超过卫生标準而立即危害到人体健康。所以,当市面上食品检验后发现略为超出卫生标準时,并不会影响到人体健康,但政府却必须採取行动,对该项「不合格」产品进行必要之管控,使产品之违规情况不要到更「高」数值的「健康危害」时才加以处理。 

 基于公共卫生「预防重于治疗」之最高原则,业者应有责任在食品製造之每一个环节做好管制,以积极的预防来取代消极的检验。最近十多年,各先进国家对食品管理之变革,多将「源头管制」、「自主管理」及「产品责任」等机制纳入管理法规,并促使业者建立自主管理系统,以达到食品产销源头管理之目的。 

 由于当前国际食品安全管理的潮流,特别强调食品从生产到消费之整体流程,业者基于自主管理之原则,应在食品製造的每一个环节做好管制,以积极的预防来取代消极的检验。所以,在食品产业方面,最重要的就是「源头管理」工作之落实执行。最近的违法澱粉事件,让各界充分体会到,要用抽验,从数十万种食品中侦测出不法物质,是非常困难的。然一旦食品安全事件一发生,守法业者一同受害,同时也让产业界体认到,食品製造过程,做好原物料管理与源头管制的重要性 。 

 每一个食品安全事件之爆发,对政府及消费大众都是冲击,但危机也就是转机。期待在各界及立法机关的高度支持下,「食品卫生管理法」尽早完成必要之修法。在管理上,由中央与地方一体,并结合产学研各界与民间的力量,将此次事件衍生的种种问题与管理措施上的不足,彻底解决,让台湾的「美食天堂」名声,继续在国际间发光。