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中国时报社论人民币取代美元 还须多少年?
2020-04-27
从欧债危机到美债降等风暴,全球金融再出现动荡情势,经济与金融的变局亦隐约浮现。此时,又有不少国外媒体报导,不但希望中国能再次扮演「救世主」角色,更提出人民币取代美元的想法。不过,一连串的国际金融变局后,固然让美元下沉,人民币上升趋势确定且难挡,但衡诸现实,数十年内,恐怕仍难有可取代美元地位的货币出现。 

   一个国家的货币,不仅是主权的象徵,其在全球的地位,更是国家国力与经济实力的表徵。前美国国务卿季辛吉说过:「控制了石油,你就控制了所有国家;控制了粮食,你就控制了所有的人;控制了货币,你就控制了整个世界。」货币的重要性与影响之大,由此可见一斑。这半世纪以来,全球经济与金融体系,都是活在一个「美元本位制」中;美国也非常善用美元做为国际準备货币、贸易清算货币的地位,获取各种政治、经济及外交利益。 

   随着大陆经济实力上升,人民币的重要性必然随之提升;大陆近年陆续与其它国家签订货币互换协议,与邻国签订边境本币结算协定,日前,东协加六集团也同意,研拟推动在区域贸易多用人民币结算。人民币的「能见度」与重要性日增;未来,必然能成为最重要的区域货币。 

   但如要谈人民币是否能取代美元,成为「国际準备货币」,却仍大有疑问。人民币要能取代美元,第一个应先看两国的「量」─即经济实力的问题。美国在二次大战后的布列顿森林体系中,所以能成为各方认可的国际準备货币,最重要的是美国在十九世纪末,就已是全球最大经济体;二战后,其国内生产毛额甚至占全球GDP的四成多。即使后来欧、日经济体复兴,今日又有新兴经济体快速成长壮大的挑战,但美国每年十四兆余美元的GDP,仍占全球的二成以上,稳居一哥地位。排名第二的大陆,五兆余美元的GDP,与美国仍有一段不小的差距。 

   第二再看「质」的问题。即使真如许多智库、经济学家的预测,大陆在二○三○年超越美国,成为全球第一大经济体;或是更乐观的估计,把人民币升值因素纳入,预估二○二○年大陆就超越美国;但重点是美、中GDP的「质」还是不同。大陆是由十三、四亿人创造出的GDP,但美国则是由三亿多人创造出;比起平均国民所得,大陆仍只有美国的四分之一左右。更何况,美国在科技、创新、金融、服务业等各方面,仍领先全球。 

   以整体国力而言,大陆固然有可能如预测般的在GDP总量超越美国,但是否可能在十到廿年就能在「质」方面超越美国,不无疑问。证诸过去历史,量的增加容易,质的提升较难,美国在GDP总量超越英国再半世纪后,才能在科技、创新、人才、教育…等各方面全面超越英国,成为「质量俱佳」的第一强国。 

   第三点则是看「势」。未来一、二十年内,虽然新兴经济体快速成长,经济规模不断扩大,但欧美先进国家仍将有举足轻重实力。即使大陆经济实力届时在质与量上都已可与美国并驾齐驱,但以美国为首的先进国家经济体,仍不可能坦然接受扬弃美元,改以人民币为国际準备货币。以大陆为首的新兴经济体,一来加总实力仍不可能超越欧美先进国家,二来,新兴经济体内仍有矛盾;例如,印度与中国的地缘政治问题一直未解决,印度大概很难去「挺」人民币;巴西虽然近年在「金砖五国会议」中与大陆来往密切,但传统上巴西仍属美国势力範围,俄罗斯也必不乐见大陆因「货币升等」而国力更强。算算挺人民币的「势」恐怕仍难敌美元。 

   也许,从过去的历史,可以稍微预测未来可能的发展。美国在一八七二年超越英国成为全球最大经济体,但英磅一直还是最主要的货币;即使一次大战后,英国成为净债务国,英磅实力下滑,但一直到一九二八年时,全球的货币準备中,英磅还是比美元高出一倍多。一九三一年,英国放弃金本位制,美元终于取代英磅。但也要到二战后的布列顿森林体系,才确立美元独一无二的霸主地位。从英国衰落到英磅完全被替代,花了一甲子以上的时间。人民币如真要取代美元,又该花多少时间?二、三十年内大概不易看到吧。