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中国时报社论以新思维解决自经区两大争议
2020-04-27
中国时报17日社论全文如下:

 为突破当前经济困境,政府正加大力道推动「自由经济示範区」计画,但是,攸关第二阶段执行工作的租税优惠及金融开放措施,近来却引发政府内部及社会上很大争议,显示自经区政策迄今仍是挑战重重。若不以新思维重新绘製推动蓝图,未来成果和社会期待恐出现巨大落差。

 自由经济示範区是为台湾加入TPP、RCEP等区域经济整合而铺路,其示範意义当着重在发展具有未来性、以创新驱动的产业和经济活动,这也是推动台湾经济转型升级的关键所繫。

 经建会及经济部为发展具示範性产业或经济活动,规画给予示範区事业多项租税减免措施,包括:台商投资收益汇回、专利技术、外籍人才薪资、研发支出、设立营运总部等减免相关税负。这些优惠措施若能对创新及创业活动发挥点火作用,原本无可厚非,但问题在于,主事单位对示範区事业定义过度延伸,以致让租税减免範围无限度扩大,从而引发激烈争议。

 主事者拟将租税减免适用範围从目前六海一空自贸港区及屏东生技园区,扩大至科学园区、加工出口区及各地工业区;实体园区以外事业亦可藉「前店后厂」及虚拟特区等概念,在区内设立纸上公司或和区内企业签约合作而享有租税优惠。这种做法形同让过去促产条例租税减免措施变相复活,必然招致各种质疑:

 其一,示範区将成为吸引企业进驻或改挂招牌以享受租税红利的「免税特区」,而非「自由经济」之示範,无助于产业转型升级。

 其二,产创条例2010年修正,营所税率大幅降至17%,低于大陆及南韩,和香港、新加坡相当。另台湾整体租税负担率仅12.2%,远低于大陆、南韩的19.4%及19.8%,亦低于新加坡的14.1%、香港的13.6%,如果再大规模降税,政府财政赤字问题将更形恶化。

 其三,如上所述,台湾税赋最轻,且近年一再减税,但投资率及外人直接投资在亚洲国家皆垫底,可见民间投资意愿和现行企业税捐负担关係不大。

 其四,非严格界定的示範区事业和区外事业适用两套课税标準,不仅扭曲资源分配且变相鼓励企业「作假」成为示範区事业,甚而造成各园区行政管理混乱。

 有鉴于此,我们呼吁行政院应秉持3项原则慎重处理示範区租税减免政策:一、租税减免须限于实体园区,虚拟部分宜全数删除或採最严格限制;二、租税优惠适用对象须限于真正有助经济转型升级的特定产业及相关活动;三、租税减免期限以3至5年为度,避免重蹈过去奖投及促产条例覆辙。

 在租税优惠大幅限缩后,政府应以行政鬆绑及制度创新为示範区企业创造利基,从高效率的配套服务来节省企业的时间及经营成本,其效果可能远大于过时的租税优惠。

 另一个争议性政策是自经区金融开放问题,金管会将进行金融大鬆绑,未来除中央银行坚持不开放涉及新台币汇率、利率及新台币计价商品连结的金融商品外,包括境外基金、结构型商品等数十项将全面开放投资,目的是吸引投资人购买以往只能在香港、新加坡才买得到的金融商品。

 惟面对大陆上海自由贸易试验区来势汹汹,经建会主张开放幅度应再加大,金管会则表示将持续研议开放涉及新台币的商品。对此,央行总裁彭淮南明确表示,任何开放都不能危及台湾金融稳定;过度开放金融商品,可能衍生金融危机。

 事实上,就中小型经济体言,金融开放最大考验就是汇率稳定问题,香港是连繫汇率制度,港元兑美元汇率近乎固定,因而可以全面开放不同币别金融商品的交易;新加坡则是透过类似我国OBU设计,区隔境内和境外金融交易,避免汇率受到冲击。由此观之,央行顾虑可以理解,也应予支持。

 不过,台湾若要发展成为区域金融中心,势必要面对区域内的主要竞争对手,包括香港、新加坡、东京,以及潜在竞争者上海。因此,央行及金管会似可考虑以严格的金融纪律来替代严格的市场限制,或许可以为台湾打开另一条出路。