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中国时报社论从米出口暴增谈台湾应有的自信
2020-04-27
中国时报17日社论--从米出口暴增谈台湾应有的自信 全文如下:

 日前数千人以反对两岸货贸协议为理由在台北游行,诉求主题不是「反中」,而是担心「将对本土农工业造成严重冲击」;与此同时,民进党总统参选人蔡英文却表示「台湾加入TPP及双边、多边FTA签订,会是民进党接下来的重点工作」。国民党则更早已确定加入TPP为政策目标,但实质进展有限,两岸货贸更已延宕多时。

 因此,我们必须承认,台湾未来经贸政策真正的重点与问题,恐怕不仅仅是应该优先加入TPP还是RCEP,或要签哪个FTA的问题,而是朝野与社会如何建立市场开放与经贸自由化的共识。
 
 从去年反服贸至今,台湾经贸自由化与开放的脚步,即使不是倒退也是停滞不前。货贸、TPP、RCEP尚无进展,连可操之在己的自由经济示範区也胎死腹中。但台湾实在没有停止开放、从经贸自由化退却的本钱。

 作为小型经济体,出口贸易是台湾经济的命脉,占国内生产毛额的7成左右。而近10多年全球的FTA与区域经贸组织风潮,台湾几乎全部被排除在外,许多经贸专家忧心的「台湾经贸边缘化」并非恐吓之词,而是确实已发生、正进行中的事。

 台湾今年出口已连续9个月出现衰退,近5个月衰退幅度都在两位数,今年1到10月衰退幅度接近10%。诚然这次出口衰退与全球景气趋缓有关,因此以出口为主的亚洲邻国无一例外的走入出口衰退,但台湾的衰退幅度却明显高于其他国家,如大陆出口今年以来衰退2.5%、香港衰退1.5%、韩国衰退7.6%。台湾出口衰退幅度较严重,除了产品竞争力问题外,也有经贸边缘化效应因素。

 FTA的效益,其实不必靠深奥的经济模型,以常识思考即可知。如果台、韩出口类似的产品到美国,台湾要课5到10%的关税,韩国因韩美FTA而可享零关税,何者能胜出,应该非常明显。虽然有部分人士不认同FTA与加入区域组织对出口的助益,但由过去美韩、美欧的FTA生效后,台湾产品市场受到韩国产品的抢夺案例来看,除非该国产品竞争力太低,否则FTA对出口必然有加持作用。

 不过,FTA与区域经贸组织的开放不会是单向开放,当我们要他国开放市场的同时,也必然要对其他国家敞开门户、开放市场;负面看当然是国内弱势产业压力更大,甚至可能完全被淘汰出局;但正面看则是让产业提升、转型,无法因应的竞争者则会退出市场、释出资源,做更有效率的运用。最后是整体经济可增加效率、提升体质。

 如果回顾过去30年的台湾经济,也可发现是在不断的开放、竞争中进步。就以普遍认为最弱势的农业为例,民国77年在美国压力下开放火鸡肉进口,数千名鸡农北上抗议,当时的国贸局长萧万长还因被农民「蛋洗」而闻名一时;但开放后乾硬的美国火鸡肉乏人问津。再来是10多年前因加入WTO的农产品开放,台湾一样开放鸡肉进口,但10多年下来,便宜的美国鸡肉并未击倒台湾鸡,农民反而开发出各种单价更高的放山鸡、玉米鸡、黑骨鸡、牧草鸡等。日前传出大陆电商阿里巴巴以契作方式卖台湾米,让农民卖出的价格较原来高出50%;而巴布亚新几内亚开放稻米进口后,台湾米外销该国在3个月内大增到近3万吨。

 从民国70年代中期,迫于美国压力而逐步开放市场、再到加入WTO、到后来的ECFA,台湾市场持续开放,固然有弱势产业被淘汰消失,但不少产业亦相应调整升级,例如台湾纺织业就从低附加价值、劳力密集的一般布料、成衣,提升至高附加价值的特殊、机能衣发展;今年各商品出口严重衰退中,台湾的机能服饰出口犹逆势成长,全球高端的消防布料,台湾市占一半。

 甚至换个角度看,台湾最具全球竞争力的科技产业,就是在市场开放中锻鍊出的。因此台湾应更有自信去面对那不得不承受的开放,产业与经济才可能持续提升成长。

 回顾过去,台湾应更有信心面对开放;展望未来,这也是不得不走的一条路。过去在政客操弄下,每每以冲击弱势产业为由阻挡任何自由化政策,但台湾经济由盛而衰,朝野两党应已看出,未来无论哪党执政,都要面对经贸边缘化的恶果。TPP诚然必须加入,但却有缓不济急之虑;为明日台湾经济计,朝野该放弃操弄、建立经贸自由化共识,特别是对货贸建立共识,并尽快推动让其上路,才能在短期内化解经贸边缘化危机。